Travel in morocco
Guide Touristique du Maroc
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Guide Touristique d'Essaouira

 

 

 

Sur le littoral atlantique au fond d'une large baie, protégée par un chapelet d'îles (Les îles purpuraires), à 350 km au Sud-Ouest de Casablanca, à 170 km au Nord d'Agadir et à 170 km à l'Ouest de Marrakech.

Les premiers fondateurs de la cité sont les Phéniciens qui y avaient installé un comptoir. Vers 1500, les Portugais y installèrent une forteresse et un mouillage. A partir du XVII° siècle, la ville devint un centre d'échanges important entre l'Europe et les régions sahariennes, connue sous le nom de Mogador.

Essaouira, provient de Al Souirah, soit la petite forteresse entourée de murailles... La ville, située entre Safi, au Nord, et Agadire au Sud, baignée par l'Atlantique, a toujours bien porté son nom. Bien obligée de se protéger contre les pirates de tous bords, Essaouira, les pieds dans la mer s'est de tout temps abritée derière une muraille sensée être inexpugnable...

Comptoir bouillant d'affaires en tous genres, Essaouira était donc fort convoitée, et ce depuis le VIIème siècle avant JC. La découverte de vestiges de céramique sur les îles de la baie de la ville confirme, en effet, la présence des phéniciens dans la région à cette époque. Mais ceux qui devaient marquer cette ville de eur empreinte, sont bel et bien les portugais.

D'ailleurs jusqu'à la proclamation de l'indépendance du Maroc, Essaouira fut appelée, Mogador, probablement une traduction du Portugais de Amogdul. En tout cas, les livres pensent ainsi, et ils n'auraient pas tout à fait tort, dans la mesure précisement où le dignitaire d'Essaouira enterré à trois kilomètres de la ville, s'appelait Sidi Mogdul. Les portugais y élirent résidence dès le XVIème siècle, et c'est au début du XVIème siècle qu'ils y construisirent une forteresse qui allait conférer à la ville sa configuration spécifique. Une forteresse tellement utile (n'atténuait-elle pas son caractère vulnérable en raison de sa trop grande exposition), qu'elle fut restaurée par Moulay Abdelmalek en 1628. Mais ce n'est qu'au XVIIIème siècle que la ville fut fondée par Sidi Mohamed Ben Abdellah, un autre roi de la dynastie Alaouite.

 

 

 

 

 

L'histoire d'Essaouira est intéressante à plus d'un titre, son passé est perceptible à tous coins de rues. pour vous en convaincre, allons nous plonger dans le charme discret de cette ville qui a su conserver son cachet et son originalité.

Une véritable histoire de murailles,. Murailles extérieures, grandes et majestieuses et petites murailles intérieuyres confèrent à la ville, trois visages totalement différents. La Médina, la Kasbah et le Mellah,; pendant très longtemps, essaouira a regroupé une population marocaine, constituée à 50% de musulmans et 50% de juifs, comme du reste de nombreuses autres villes marocaines.

 

Parmi les monuments les plus prestigieux d'essaouira, la Porte de la Marine, construite en 1769, ou encore la Skala du port, une batterie dont les canons ont été fabriqués en Espagne. La ville, est jonchée de canons, histoire tumultueuse oblige : la Skala de la Kasbah, une plate-forme longue de 200 mètres, un véritable Musée en plein air, porte cette marque indélébile du temps. Passé et présent, l'anachronisme s'il existe, n'est pas choquant, au contraire, ville de la parfaite cohabitation, le présent semble entourer de mille sollicitudes ce passé discrètement imposant. De magnifiques jardins, à l'offrande perpétuelle, prodiguent fraîcheur et jeunesse, sauvant ainsi de l'usure, ces sites admirables.

 

L'activité principale d'Essaouira est la pêche. Pendant de nombreuse années le port de la ville a été le premier port sardinier du Monde. Essaouira, c'est le Royaume de la Dame Sardine. Comme Safi et Agadir, Essaouira regorge logiquement d'usines de conserves. Dans le port d'Essaouira, il y a de la sardine toute fraîche.

L'artisanat n'est pas de reste. Il constitue une source non négligeable. sculture sur bois, surtout, mais aussi sur l'argent et le bronze, Essaouira a plusieurs longueurs d'avance sur ses concurrentes. Les tables souiries, de toutes sortes, sont fort prisées, du fait de leur désign difficilement égalable. Mais c'est sur une histoire que nous allons nous quitter. L'histoire de l'ARGANIER : cet arbuste donnant un petit fruit en question s'appelle l'ARGAN. Très apprécié par les chèvres, surtout, celles-ci s'en donnent à coeur joie, sous l'oeil intéressé du berger.

 

Une fois la digestion achevée, et le reste aussi, l'argan, après un long voyage, est récupéré, envoyé au pressoir pour nous donner une huile si pure, si fine, si légère : l'Huile d'Argan Bien curieuse tradition, mais le résultat fait oublier le reste. Après un tagine de poissons Souiri, succulent, à l'huile d'argan, vous partagerez mon avis. Cest rarissime. Alors ne l'utilisons pas pour le bronzage bien qu'elle soit très conseillée pour la peau, car, comment puis-je l'oublier, Essaouira, c'est aussi sa plage au sable fin et son climat doux et agréable : magnifique.

A visiter :

Le port

Avec ses chantiers navals traditionnels et le va-et-vient de ses chalutiers bleus, le port est un des lieux les plus animés de la ville. Dans la matinée, la vente à la criée des produits de la mer est un spectacle authentique et pittoresque.

La Sqala du Port

 

Autrefois, le port était protégé par la batterie de la sqala du port. On peut encore y trouver quelques canons de bronze importés d'Espagne aux 17ème et 18ème siècles. Du sommet des murailles, on peut découvrir une très belle vue sur les îles Purpuraires. c'est dans ce décor magnifique qu'Orson Welles travailla à son film "Othello".

 

La plage

 

Essaouira est bordée d'une magnifique plage de sable fin qui s'étire sur plus de 10 km. Le vent glacial venu de l'Atlantique rend les bains de soleil un peu hasardeux. Cependant, la plage est surtout connue des surfeurs et des véliplanchistes attirés par ce vent puissant. Possibilité de louer du matériel au Fanatic Fun Center.

 

Les îles Purpuraires (îles Mogador)

 

Situés au sud-ouest de la baie d'Essaouira, ces îlots furent d'abord habités au 12ème siècle av. J.C. par les Phéniciens. Ce n'est qu'au Ier siècle de notre ère, sous le règne du roi Juba II, que le site devint une fabrique de pourpre. Occupées et fortifiées au temps du sultan alaouite Sidi Mohammed Ben Abdallah, les îles abritent aujourd'hui une réserve ornithologique où vit une espèce de faucon en voie de disparition, le faucon Eleonore.

 

La porte de la Marine

 

Cette porte reliant la médina au port, fut construite sur l'initiative du fondateur de la ville, le sultan Sidi Mohammed ben Abdallah. Elle est ornée d'un fronton triangulaire de facture classique sur lequel est inscrite la date présumée de sa construction, soit l'année 1769.

Le musée sidi Mohammed ben Abdallah

 

Ce musée est installé dans l'ancien palais du pacha de la ville. Le rez-de-chaussée est essentiellement consacré à la musique locale et andalouse et comprend aussi des objets de différentes confréries de transe de la ville. A l'étage, de belles collections représentatives des arts régionaux sont exposées (tapis, bijoux, armes, costumes...).
La place Moulay Hassan

 

Située à l'intérieur de la médina, cette place de style maroco-portugais est le lieu idéal pour prendre un verre. De là, il est possible de se rendre jusqu'aux remparts ou de visiter les petites rues marchandes avoisinantes. Cet emplacement stratégique rend la place très vivante car les habitants de la ville y passent tous à un moment ou un autre de la journée.

 

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  Sélection d’Hôtels :

Hôtel Sofitel Thalassa Mogador

Blottie sur une presqu'île, l'ancienne Mogador bénéficie d'un climat très agréable. Sur le front de mer et face à une plage naturelle de sable fin, Thalassa International a choisi d'implanter son premier site à Essaouira, sur la côte atlantique. Ce luxueux hôtel est décoré avec goût dans le plus pur style du pays.

 

Plus d'infos

 

HOTEL RYAD MOGADOR

L'Hôtel Ryad Mogador est doté d’une situation privilégiée, à l’entrée de la ville, à 300 m de la mer, dans un cadre verdoyant. Par son emplacement il offre à la fois calme, tranquillité et un excellent service personnalisé. L'Aéroport d'Essaouira n'est qu'à 5 minutes. L'hôtel offre une piscine dans un jardin fleuri et verdoyant. Au total 140 chambres équipées de chauffage central.

Route de Marrakech ESSAOUIRA

HOTEL LES TERRASSES D'ESSAOUIRA

 

Situé au coeur de la médina, Les Terrasses d'Essaouira, hôtel de luxe, conjugue confort et raffinement, tout un "Art de Vivre" et une sublime alliance entre tradition et modernisme.

2 rue Mohamed Diouri - 44000 Essaouira - Mogador (Maroc) Tél.: 00 212 44 47 51 14 - Fax : 00 212 44 47 51 23

Site: http://www.les-terrasses-essaouira.com/

        Location de voitures :  

Marine Location

Immeuble Habous Quartier des Dunes Tél. 47-36-82 / 061 34-72-85 / 022 02-80-46 / Fax 47-28-97 Fiat Uno (E) - Fiat Uno (D) - Fiat Palio (D) - Renault Kangoo (D)

email: marinloc@iam.net.ma

Jouhara Car

2, Boulevard de Fes Tel. 044 47 45 58 - Fax 044 47 45 58 GSM 061 20 71 49 (M. Samir Elouafa) Email : jouhara.car@essaouiranet.com Fiat Uno (E) - Fiat Palio (E) - Fiat Siena (E) - 4x4 Mitsubishi Galloper (TD)

Essaouira Wind Car

Quartier des Dunes, Rue Princesse Lalli Amina Tel/Fax (044) 47 56 01 / 78 34 36 ou (061) 34 71 34

    Carte :